Tutte le missioni del nuovo programma Asi dedicato allo sviluppo di piccoli satelliti

Alcor e Mizar sono due stelle della costellazione dell’Orsa Maggiore che formano insieme una delle binarie visuali più famose del cielo. Alcor, anche nota con il nomignolo di “piccolo cavaliere”, è la più piccola delle due e generalmente passa inosservata a causa di Mizar, che le ruba la scena. Solo una vista acuta permette di vederle entrambe tanto che, in un antico testo persiano del X secolo, si narra di vedette e soldati che venivano scelti proprio fra coloro in grado di distinguere le due stelle. Ed è proprio da questo aneddoto che nasce l’idea di chiamare Alcor uno dei programmi più innovativi dell’Agenzia Spaziale Italiana, un programma che guarda lontano, a quel futuro dello spazio sempre più caratterizzato dall’interesse verso satelliti di piccole dimensioni, chiamati in gergo nanosatelliti, che pesano un paio di decine di kilogrammi contro le tonnellate dei satelliti tradizionali.

L'attenzione verso questa classe di satelliti è cresciuta nel corso degli anni, sulla base di una serie di fattori che lavorando in sinergia ne hanno reso la realizzazione, il lancio e le operazioni sempre più fattibili ed economici. In particolare, vale la pena ricordare la miniaturizzazione dei componenti e dei sottosistemi, lo sviluppo dello standard CubeSat, l'utilizzo di componentistica commerciale (COTS) e occasioni di lancio più frequenti ed economiche grazie allo sviluppo di sistemi di trasporto spaziale commerciali.  

Alcor nasce dall’idea di creare un programma continuativo dedicato ai nanosatelliti, finalizzato a porre la nostra comunità spaziale in una condizione di leadership sia a livello europeo che internazionale, che agisca da incubatore tecnologico dando l’opportunità, a chi ha nuove idee o a chi è alla ricerca di nuovi servizi, di sviluppare almeno il primo prototipo per poi poter portare avanti il proprio business in un’ottica fortemente “customer oriented” individuando, in autonomia, i potenziali utilizzatori tra una grande varietà di attori, tra cui le istituzioni come la Difesa e la Protezione Civile.  


IL PROGRAMMA

Le venti missioni di Alcor, non solo coprono tutti i principali domini applicativi del settore spaziale come l’osservazione della Terra, le telecomunicazioni, l’in orbit servicing, la space sustainability, l’astrofisica e l’esplorazione dell’universo, ma inglobano anche tutte le tendenze emergenti osservate negli ultimi anni quali ad esempio l’uso di costellazioni dotate di capacità di cooperazione fra i singoli satelliti sempre più performanti, l’impiego di sistemi di propulsione miniaturizzati, un aumento della potenza disponibile e della capacità di trasmissione dei dati a terra, l’utilizzo dell’intelligenza artificiale per l’elaborazione dei dati a bordo, l’impiego di sistemi di deorbiting attivi e passivi, nuove soluzioni high-tech per le antenne pieghevoli ed infine un maggiore utilizzo di nanosatelliti per l’esplorazione dello spazio.  


LE MISSIONI

BISS (Bi-directional IoT Satellite Service)
Earth Phenomena Environment Survey with Thermal Observations
SATURN (Synthetic AperTure Radar CUbesats FoRmation FlyiNg)
(HEliospheric pioNeer for sOlar and interplanetary threats defeNce)
EarthNext (Closer to the Earth, Next to the future)
CUSP - CUbesat Solar Polarimeter
FUTURE (Fully aUtonomous feaTUre Recognition planetary Explorer)
PiCo-IoT (Picosatellite Constellation for Internet of Things data retrieval)
RODiO (Radar for Earth Observation by synthetic aperture DIstributed on a cluster of cubesats equipped with high-technology micro-propellers for new Operative services)
TASTE (Terrain Analyzer and Sample Tester Explorer)
SpEye (Space Eye)
ANIME - Asteroid Nodal Intersection Multiple Encounters
Sun cubE onE (SEE)
INNOVATOR - INtersatellite liNk fOr graVity and ATmOspheRic science
BOREALIS - Biofilm Onboard Radiation Exposure Assessment Lab In Space
CHIPS (Cubesat with HIgh Performance for Skyhopper)
RAMSESS (RAdiation Measurement Sensor with Enhanced Sensibility for Space exploration)
e-CUBE – THE ENVIRONMENTAL CUBESAT
SAILS-Spaceborne Autonomous Identification and Localization System
EXCITE - EXtended Cubesat for Innovative Technology Experiments

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GIOVEDÌ 12 GENNAIO 2023

Progressi spaziali per le missioni nanosatellitari del progetto Alcor ‣

Le missioni selezionate nel bando 'Future missioni CubeSat' hanno raggiunto importanti traguardi MORE...