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Franco Malerba

Il primo astronauta italiano

Franco Malerba è il primo astronauta italiano: ha volato nello spazio il 31 Luglio 1992 con lo shuttle Atlantis e il satellite italiano Tethered, portando alla ribalta internazionale la testimonianza dell’Italia della scienza, della tecnologia e dell’industria di punta. Nato a Busalla in provincia di Genova nel 1946, si è laureato in ingegneria elettronica ed in fisica all'Università di Genova, ha poi lavorato in diversi ruoli e responsabilità nella ricerca e nell'industria di alta tecnologia, in Europa e negli Stati Uniti.

È stato Ufficiale di Marina di Complemento.  Conosce perfettamente l’inglese e il francese. Più volte relatore del Parlamento Europeo sui programmi per la ricerca, per l’innovazione e le infrastrutture tecnologiche ha ispirato in particolare i lavori del Parlamento Europeo sul quinto programma di ricerca, sulla politica spaziale e sul programma europeo per la navigazione satellitare. Franco Malerba lavora oggi come delegato di Alenia Spazio (Finmeccanica) per le relazioni europee e i programmi di ricerca e sviluppo promossi dalle istituzioni europee. E'autore del libro "La Vetta/The Summit", un libro di divulgazione scientifica ed un racconto delle emozioni della sua missione spaziale. Ha ricevuto la Medaglia Colombiana della Città di Genova nel 1992 e l'onorificenza di Commendatore dalla Repubblica nel 2001.