L'esposizione alla microgravità influenza quasi ogni funzione del corpo umano e, in genere, comporta cambiamenti complessi in tessuti e organi umani. Tuttavia, nella maggior parte dei casi, gli adattamenti indotti dalla microgravità sono solo temporanei e in genere tornano alla normalità dopo il ritorno a Terra. Mice Drawer System (MDS) è una facility progettata per permettere la stabulazione di un numero massimo di sei topi a bordo della ISS per missioni della durata di 100 giorni, con una potenziale estensione di ottanta giorni.

Nell’esperimento condotto con MDS è stato utilizzato un modello murino validato per studiare i meccanismi genetici alla base della perdita di massa ossea e altri effetti della microgravità su diversi tessuti come muscoli, ghiandole, cervello. I diversi tessuti murini sono stati, inoltre, forniti a numerosi ricercatori per permettere lo studio degli effetti della microgravità sul corpo a livello degli organi e a livello cellulare. In particolare, sono stati selezionati per lo studio topi transgenici per la pleiotropina (PTN-Tg) perché questo transgene (un gene estraneo inserito nel genoma del topo per originare una funzione specifica) svolge un ruolo importante nel metabolismo osseo. Con MDS si vuole verificare l'ipotesi che i topi con una sovraespressione del gene PTN sono protetti dagli effetti prodotti sull’osso dalla microgravità, effetti che sono simili a quelli prodotti dall’osteoporosi.
L’esperimento MDS  ha  stabilito il record di permanenza nello spazio in un esperimento con roditori (91 giorni).

Missione: Expedition 19/20, 21/22, 39/40

Data di lancio: 28/08/2009 00:00:00

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