È in orbita il nanosatellite SpIRIT, primo satellite dell’Agenzia Spaziale Australiana realizzato con il contributo dell’Agenzia Spaziale Italiana

02 Dicembre 2023

L’Università di Melbourne e l’Agenzia Spaziale Italiana (ASI) annunciano il successo del lancio di SpIRIT, una storica missione supportata dall’Agenzia Spaziale Australiana e che vede il contributo dell’Agenzia Spaziale Italiana. Il nanosatellite SpIRIT (Space Industry Responsive Intelligent Thermal) è stato lanciato dalla base di Vandenberg in California, negli Stati Uniti, utilizzando un vettore Falcon 9 della società americana SpaceX. Il decollo è avvenuto quando in Italia erano le 19:43 del primo dicembre 2023. Ora il nanosatellite si trova su di un’orbita polare a 513 km sopra la Terra.

 

A dimostrazione della crescente reputazione dell’Australia nel settore spaziale mondiale, SpIRIT è il primo satellite australiano a portare uno strumento scientifico fornito da una agenzia straniera; si tratta di HERMES, un rilevatore di raggi X dell’Agenzia Spaziale Italiana che avrà il compito di cercare lampi di raggi gamma che si creano quando le stelle muoiono o si scontrano e per un momento emettono più energia di un’intera galassia. SpIRIT è di fatto quindi il primo di una costellazione di sette nanosatelliti chiamata HERMES Scientific Pathfinder Constellation che, quando completata dagli elementi in sviluppo da parte dell’Agenzia Spaziale Italiana, sarà alla ricerca di questi “fuochi d'artificio” cosmici.

 

Il nanosatellite è stato sviluppato da un consorzio guidato dall'Università di Melbourne e dall'Agenzia Spaziale Italiana, composto da Inovor Technologies, Neumann Space, Sitael Australia e Nova Systems in Australia, nonché dall'Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF), Fondazione Bruno Kessler, Università di Tubinga e i loro partner per lo sviluppo del carico utile HERMES. L’Agenzia Spaziale Australiana ha sostenuto il progetto con finanziamenti di quasi 7 milioni di dollari australiani.

 

Dopo i controlli iniziali e la comunicazione con la stazione terrestre di Nova Systems a Peterborough, nell'Australia meridionale, nelle prossime settimane il nanosatellite pesante 11,5 kg, che utilizza il popolare standard “CubeSat”, dispiegherà i pannelli solari e i radiatori termici lunghi quasi un metro. I pannelli solari alimenteranno gli strumenti scientifici, le fotocamere (incluso un selfie stick), i sistemi di guida, le antenne di comunicazione, il computer di bordo con capacità di intelligenza artificiale e un sistema di propulsione elettrica.

 

SpIRIT testerà inoltre anche un sistema di controllo termico realizzato dall'Università di Melbourne che consente ai nanosatelliti di ospitare strumenti sensibili che richiedono un controllo preciso della temperatura che altrimenti potrebbero volare solo su satelliti dieci volte più pesanti. SpIRIT trasporta anche il propulsore Neumann Drive, un nuovo sistema di propulsione elettrica basato su propellenti metallici solidi ed è anche una delle prime piattaforme spaziali sviluppata da Inovor Technologies.

 

SpIRIT è progettato per volare in orbita terrestre bassa per due anni in un'orbita polare sincrona con il Sole, lungo cui il satellite viaggia da nord a sud sopra i poli ed è orientato in modo da essere sempre rivolto verso la nostra stella con un angolo quasi costante. Dopo il lancio, il team trascorrerà circa quattro mesi testando e mettendo in

funzione il nanosatellite nelle condizioni estreme dello spazio prima di iniziare le operazioni scientifiche. SpIRIT passerà quindi a una fase operativa completa per indagare i misteri del cosmo attraverso la cooperazione scientifica internazionale e per misurare le prestazioni a lungo termine della tecnologia spaziale di fabbricazione australiana.

Una volta completata la sua missione, SpIRIT verrà messo in “modalità sicura” bruciando al rientro nell'atmosfera.

 

Il Presidente dell’Agenzia Spaziale Italiana, Teodoro Valente

“Il recente lancio del nanosatellite SpIRIT è stato un momento di gioia e di festa in Italia poiché rappresenta una collaborazione di successo tra ASI e i nostri partner in Australia, dall’altra parte del mondo. Collaborazione che presto si arricchirà di nuove iniziative legate anche al tema del rilevamento e monitoraggio di oggetti spaziali "near-earth". Siamo grati per questa opportunità di collaborazione che ha permesso al primo dei nostri rilevatori HERMES di volare. Raccoglierà dati scientifici utili e ci aspettiamo di imparare molto durante il suo funzionamento in orbita. Forza SpIRIT! Presto arriverà anche la costellazione HERMES dell’ASI”.

Michele Trenti dell’ Università di Melbourne, SpIRIT Mission Principal Investigator:

“Questo lancio rappresenta un passo incredibile per l’industria spaziale australiana. SpIRIT è uno dei nanosatelliti più sofisticati al mondo, con il potenziale di scoprire informazioni entusiasmanti sull’Universo in aree di indagine tradizionalmente svolte da satelliti molto più grandi”.

Il capo dell'Agenzia spaziale australiana Enrico Palermo:

“SpIRIT esemplifica la crescente capacità del settore spaziale australiano nella progettazione e produzione di veicoli spaziali intelligenti e la sua maturità nel collaborare con partner internazionali. La missione SpIRIT, in collaborazione con l’Agenzia Spaziale Italiana (ASI), dimostra la capacità dell’Australia di supportare missioni spaziali scientifiche che migliorano la comprensione del nostro universo, facendo avanzare al contempo le competenze tecnologiche critiche in settori quali la produzione avanzata e l’intelligenza artificiale. L’Agenzia spaziale australiana è orgogliosa di supportare SpIRIT attraverso le sue iniziative International Space Investment e Moon to Mars, e attendiamo con impazienza il prossimo passo del viaggio di SpIRIT nello spazio. Congratulazioni ai principali partner australiani del progetto Inovor Technologies, Neumann Space, Nova Systems e SITAEL Australia”.

 

Fabrizio Fiore, Coordinatore scientifico della Costellazione Scientifica HERMES Pathfinder, Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF):

“Lo strumento scientifico altamente innovativo e compatto per le osservazioni di raggi X e gamma a bordo di SpIRIT è identico a quelli sviluppati per la costellazione HERMES Pathfinder da un grande team guidato dall’INAF con il finanziamento dell’Agenzia Spaziale Italiana (ASI). SpIRIT è il primo satellite ad ospitare lo strumento, con gli altri elementi della costellazione in fasi avanzate di integrazione e test. Portare tale strumento dalla progettazione al volo in poco più di quattro anni è emozionante e non vediamo l’ora di osservare i primi fotoni dall’orbita, grazie alla cooperazione con l’Australia”.

 

Matthew Tetlow, CEO di Inovor Technologies, che ha contribuito con la sua piattaforma modulare Apogee:

“Il successo del lancio di SpIRIT rappresenta una pietra miliare significativa per Inovor Technologies. La nostra piattaforma satellitare Apogee testimonia la tecnologia di livello mondiale e l’affidabilità incrollabile che consolidano il nostro impegno nel superare i confini dell’innovazione spaziale. Siamo fiduciosi che la nostra tecnologia continuerà a ridefinire gli standard del settore”.

 

Herve Astier, CEO di Neumann Space, che ha contribuito al sistema di propulsione elettrica:

“Questa missione segna la seconda opportunità di volo per il Neumann Drive e la prima integrata nella piattaforma Apogee di Inovor. Ciò dimostra il valore della collaborazione tra partner locali e internazionali, con vantaggi per le nostre comunità di istruzione, ricerca e industria. La qualifica del Neumann Drive con SpIRIT apre la strada alla commercializzazione del nostro sistema di propulsione con Inovor Technologies e altri partner”.

 

Phil Krix, Nova Systems Space Portfolio Manager:

“Nova Systems è entusiasta di far parte di questa collaborazione e di questo importante progetto australiano. Siamo orgogliosi di facilitare il comando e il monitoraggio del satellite SpIRIT attraverso la nostra Stazione di Terra intelligente automatizzata, situata presso Nova Systems Space Precinct”.

‣ News

MERCOLEDÌ 19 GIUGNO 2024

Tombaugh, l’uomo che scoprì Plutone ‣

La sesta puntata del podcast dell'ASI è dedicata alla figura di Clyde Tombaugh MORE...

MERCOLEDÌ 05 GIUGNO 2024

Oberth, il visionario della missilistica tedesca ‣

La quinta puntata della terza stagione del podcast dell'ASI è dedicata alla figura di Hermann Oberth MORE...

LUNEDÌ 27 MAGGIO 2024

Venere, un pianeta ancora attivo ‣

Analisi recenti dei dati radar della missione Magellan della NASA evidenziano vulcanismo ancora in corso sul pianeta. La scoperta, fatta da tre ricercatori italiani, realizzata grazie ai finanziamenti dell’Agenzia Spaziale Italiana MORE...

GIOVEDÌ 23 MAGGIO 2024

Galassie stelle e ammassi, ecco le nuove spettacolari immagini di Euclid ‣

Cinque nuove spettacolari immagini del telescopio spaziale europeo Euclid rivelano molti nuovi dettagli sulle strutture e le dinamiche del nostro universo MORE...