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ESPERIMENTO IN SITU

Nespoli, seconda sessione

Seconda sessione per l'esperimento In Situ. Obiettivo del progetto è lo sviluppo di un semplice biosensore portatile per l’analisi in tempo reale di campioni di saliva a scopo diagnostico.

Seconda sessione sperimentale del progetto IN SITU Bioanalysis, quella svolta il 31 agosto dall'astronauta italiano del corpo ESA, Paolo Nespoli.

 

L’esperimento è stato seguito, in collegamento diretto con il centro di controllo dell’Agenzia Spaziale Italiana (ASI) presso le facilities di Kayser Italia (Livorno), dal gruppo di ricerca guidato da Aldo Roda docente del Dipartimento di Chimica “Giacomo Ciamician” dell’Alma Mater Studiorum.

 

Obiettivo del progetto è lo sviluppo di un semplice biosensore portatile per l’analisi in tempo reale di campioni di saliva a scopo diagnostico. L’astronauta Paolo Nespoli, nell’ambito della missione VITA dell’Agenzia Spaziale Italiana (ASI), utilizzerà questo biosensore per controllare in tempo reale il proprio livello di stress attraverso la misura dei livelli salivari di cortisolo.

 

Il biosensore comprende un lettore di chemiluminescenza basato su una camera CCD portatile e ultrasensibile, una serie di dispositivi usa e getta per la raccolta di un campione di saliva e cartucce usa e getta (LFIA Cartridges) contenenti tutti i reagenti e la fluidica per completare l’analisi del campione. È stato progettato e sviluppato dal Laboratorio di Chimica analitica e bioanalitica dell’Alma Mater Studiorum in collaborazione con ALTEC SpA (società di Torino partecipata da Thales Alenia Space e ASI) per gli aspetti ingegneristici e di spazializzazione.

 

Il progetto è stato finanziato e coordinato dall’ASI, che ha messo inoltre a disposizione le proprie risorse a bordo della ISS, e si avvale del supporto di Kayser Italia per quanto riguarda le interazioni con la National Aeronautics and Space Administration (NASA).

 

Questa sessione sperimentale ha seguito quella già svoltasi con successo il 18 agosto. La prima sessione ha dimostrato il corretto funzionamento del biosensore nelle condizioni di impiego sulla ISS. Le immagini acquisite dal biosensore, trasferite a terra, sono attualmente in corso di elaborazione da parte del team di ricerca. In futuro lo stesso biosensore potrà essere facilmente modificato per determinare altri biomarcatori utilizzabili per la valutazione dello stato psico-fisico degli equipaggi spaziali, permettendo così un approccio di telemedicina per la diagnosi precoce di eventuali disturbi e l’attivazione tempestiva delle opportune terapie farmacologiche.