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L'occhio di Hubble su Terzan 1

La Wide Field Planetary Camera 2 montata a bordo del telescopio ha individuato un ammasso globulare nella Costellazione dello Scorpione, a ventimila anni luce da noi

Si chiama Terzan 1, si trova a 20 mila anni luce da noi ed è un ammasso globulare. L’immagine che ce lo mostra è stata scattata Wide Field Planetary Camera 2 montata a bordo del telescopio spaziale Hubble, progetto condiviso di NASA ed ESA.


Terzan 1 si trova nella costellazione dello Scorpione ed è uno dei 150 cluster globulari all'interno della nostra galassia. Normalmente questi oggetti contengono centinaia di migliaia di stelle in perfetto equilibrio grazie alla forza gravitazionale che conferisce loro una forma sferica di qualche centinaio di anni luce di grandezza.


Gli ammassi globulari racchiudono la storia della nostra galassia, ospitando le stelle più antiche della Via Lattea (quei puntini rossastri che vedete nella foto). Le stelle blu (in primo piano) non fanno parte di Terzan 1. Studiando le stelle di questi ammassi è possibile conoscere diverse informazioni sui primi stadi di formazione delle galassie, non solo la Via Lattea.


Come molti ammassi globulari, Terzan 1 è una fonte di raggi X, che potrebbero provenire da sistemi binari formati da una densa stella di neutroni e una  normale. La stella di neutroni estirpa letteralmente materiale dalla stella compagna, provocando una forte emissione di raggi X.