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GRAND FINALE

Countdown per Cassini, missione da record

Alla vigilia del Grand Finale, ecco i principali numeri che hanno reso Cassini una missione cardine per la storia dell’esplorazione del sistema solare

Tra meno di ventiquattr’ore, andrà in scena lo spettacolare epilogo di una delle più famose e longeve missioni di esplorazione del nostro sistema planetario. Cassini, la sonda Nasa-Esa-Asi rimasta in orbita intorno a Saturno per oltre 13 anni, giungerà all’attesissimo Grand Finale.

 

Una conclusione degna della sua storia: tutti i numeri di Cassini indicano che si è trattata di una vera e propria impresa da record.

 

Cominciata nel 1997, la missione Cassini-Huygens ha raggiunto Saturno dopo 7 anni di viaggio, durante i quali ha percorso oltre 3.5 miliardi di chilometri, poi raddoppiati nel corso della sua vita attorno al pianeta ad anelli.

 

Alla vigilia di Natale del 2004 il lander Huygens si è staccato dalla sonda principale per dirigersi verso Titano, il più grande satellite di Saturno, e arrivare in seguito a sfiorare Encelado.

 

Da allora è iniziata un’intensa attività, che ha reso Cassini-Huygens la missione dei primati dell’esplorazione di uno dei sistemi planetari più complessi del nostro Sistema solare. Ma ecco alcuni dei numeri che hanno costruito la spettacolare storia della sonda:

 

7.9 miliardi di chilometri percorsi in totale

2.5 milioni di comandi eseguiti

294 orbite completate

635 GB di dati raccolti

27 nazioni coinvolte nella missione

Quasi 4.000 articoli scientifici pubblicati a partire dai dati raccolti

6 lune di Saturno scoperte

162 flyby delle lune

oltre 453.000 fotografie scattate

22 ‘tuffi’ tra gli anelli di Saturno

 

Domani 15 settembre 2017, a partire dalle 12 italiane, Cassini farà la sua discesa finale schiantandosi contro l’atmosfera di Saturno, e terminando così la sua gloriosa carriera.