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La relatività generale, primo convegno per la missione LARES

Alla Sapienza di Roma il primo convegno internazionale sul satellite dell'ASI

Si svolgerà a Roma il 3 e 4 luglio, presso la Scuola di Ingegneria Aerospaziale dell'Università di Roma la Sapienza, il primo convegno internazionale dedicato alla missione LARES. LARES (LAser Relativity Satellite) è una missione tutta italiana, di basso costo e brevi tempi di realizzazione, che permetterà di raggiungere importanti obiettivi scientifici nel campo della fisica gravitazionale, fisica fondamentale e scienze della Terra. Il satellite, completamente passivo, è una sfera in tungsteno, che ospita retroriflettori grazie ai quali il suo spostamento sarà seguito via laser da terra. LARES andrà in orbita nel 2009 dalla base di Kourou con il lancio di qualifica di Vega e dovrà essere inserito in un’orbita a circa 1400 km di altezza di perigeo, con un’inclinazione da 60° ad 86° e ridotta eccentricità. I dati saranno acquisiti attraverso l’"International Laser Ranging Service" (ILRS), una rete di varie stazioni di laser ranging nel mondo che, in base a precisi accordi internazionali, offre gratuitamente il servizio e rende immediatamente disponibili a tutti i dati. L’analisi dei dati sarà svolta da un centro appositamente creato.


La teoria della Relatività Generale di Albert Einstein, teoria su cui si basa gran parte della nostra comprensione dell’Universo, pur avendo avuto già diverse conferme sperimentali, continua ad essere messa alla prova dagli scienziati. I due filoni in cui si concentrano attualmente gli sforzi sono la rivelazione delle onde gravitazionali e la misura sempre più accurata dell’effetto Lense-Thirring. L’effetto Lense-Thirring descrive la distorsione dello spazio-tempo causata dalla rotazione di un corpo dotato di massa ed è stato misurato con una precisione del 10% attraverso la valutazione della variazione dell’orbita dei satelliti italo-americani LAGEOS e LAGEOS 2, misurata per mezzo del laser ranging. La messa in orbita del satellite LARES e l’analisi scientifica dei dati da esso ottenuti permetterà di ottenere un’accuratezza dell’ordine dell’1% nella misura dell’effetto Lense-Thirring. Oltre a questo obiettivo primario, la missione consentirà anche di effettuare importanti misure in Geodinamica e Geodesia spaziale, per la definizione del Sistema di Riferimento Terrestre Internazionale (ITRF).

 

Il workshop che vedrà confrontarsi le principali figure internazionali impegnate nella realizzazione della missione e nella verifica dei principi della relatività generale, sarà aperto dai benvenuti di ASI, ESA e delle rappresentanze industriali e da una lectio magistralis di Nicola Cabibbo.