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ATHENA-FIDUS

Sistema di telecomunicazioni duale italo-francese

ATHENA-FIDUS (Access on THeatres and European Nations for Allied forces – French Italian Dual Use Satellite) è un Sistema Satellitare per servizi di comunicazione a “banda larga” per usi governativi duali (civili e militari), sviluppato dall’Agenzia Spaziale Italiana (ASI) e dal Centre national d'études spatiales (CNES) nell’ambito di accordi di collaborazione sottoscritti dalle Agenzie Spaziali e dai Ministeri della Difesa italiano e francese.

Con ATHENA-FIDUS si realizza un'infrastruttura di telecomunicazioni in grado di assicurare disponibilità e autonomia in circostanze di emergenza nazionale, garantendo autonomia, sicurezza ed economicità: con il lancio del satellite ATHENA-FIDUS, dopo più di dieci anni dal de-orbiting di Italsat F2, l’Italia dispone nuovamente di un proprio sistema di telecomunicazioni satellitari in Banda Ka, dedicato ai servizi di tipo istituzionale e governativo.

Si colma così un divario che nel tempo si era aperto con tutti gli altri grandi Paesi europei, e si restituisce indipendenza all’Italia in questo delicato e strategico settore.

La completa copertura nazionale favorirà l’erogazione di fondamentali servizi di carattere istituzionale: servizi sanitari e scolastici, protezione civile, presidio del territorio e, più in generale, servizi di e-government. Il programma ha il merito di offrire all’industria nazionale (di prodotti e servizi di TLC satellitari) un’opportunità per mantenere e accrescere la propria capacità tecnologica, svincolandola, in alcune aree, dalla dipendenza da altri Paesi e generare possibili sviluppi nell’ambito dei sistemi di TLC satellitari di ultima generazione, sopratutto per il segmento terrestre.

Il sistema, sviluppato da Thales Alenia Space e Telespazio, è basato su un satellite geostazionario operante in banda Ka e EHF che implementa missioni di comunicazione italiane francesi, indipendenti, dedicate e proprietarie. Si tratta di un satellite di medie dimensioni (3 T) e circa 3 Gbps di capacità trasmissiva.

Thales Alenia Space, in raggruppamento temporaneo d’impresa con Telespazio, è responsabile per lo sviluppo, la realizzazione e il lancio del satellite. Telespazio gestisce i servizi di lancio, il LEOP (Launch and Early Orbit Phase), la fase di IOT (In Orbit Test) e ha partecipato alla realizzazione del segmento di terra. 

Il payload Italiano è costituito da ripetitori e antenne dedicate per la missione Civile/Istituzionale e quella Militare. Il parco antenne comprende 2 antenne fisse laterali (una a 30/20 GHz per utenza Civile/Istituzionale e una a 44/30/20 GHz per utenza Militare) e 2 antenne a 30/20 GHz orientabili, per garantire servizi di telecomunicazione a larga banda in tutto l’emisfero visibile dall’orbita geostazionaria, per supportare missioni militari, istituzionali ed umanitarie italiane all’estero.

Per l’Utenza Civile Istituzionale, su copertura nazionale Italiana, sono previste topologie di rete a stella e a maglia. L’Utenza Militare avrà a disposizione, oltre alla copertura nazionale in banda Ka ed EHF, canali di comunicazione dedicati in topologia stellare e magliata all’interno delle coperture mobili e fra differenti coperture mobili. Tale architettura fornisce un alto grado di flessibilità grazie alla coesistenza di canali a singolo e doppio salto, compatibili con le più avanzate tecnologie basate su standard DVB-S2 and DVB-RCS per la fornitura di comunicazioni fisse e mobili.

I servizi di comunicazione italiani saranno coordinati da due Centri di Gestione Missione, entrambi in Italia, interconnessi con il Centro di Controllo Francese, responsabile del Controllo Satellite.

Il satellite è stato lanciato il 6 febbraio 2014 dal Centro Spaziale di Kourou in Guyana francese e avrà una vita operativa prevista di oltre 15 anni. ATHENA-FIDUS ha completato la fase di LEOP (Launch & Early Orbit Phase), un fondamentale passo verso la piena operatività, il 17 febbraio 2014.