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HERSCHEL

L'Universo infrarosso

Linea Tematica Astronomia infrarossa
Responsabilità Missione ESA
Data Lancio 14 maggio 2009
Fine Missione giugno 2013
Fase in corso fine fase C/D
Sito Web http://sci.esa.int/herschel


Descrizione
Herschel è una missione cornerstone del programma scientifico dell’ESA che prevede la messa in orbita di un telescopio da 3.5m di diametro raffreddato passivamente a 80K operante nel lontano infrarosso e nel sub millimetro. Al piano focale sono montati tre strumenti costruiti da consorzi d’istituti di ricerca con cui sarà possibile ottenere immagini a larga banda ed in riga al limite di diffrazione tra 60 e 500 µm ed eseguire misure spettroscopiche ad alta risoluzione tra 150 e 500 µm. I tre strumenti sono:


- PACS, spettrofotometro ad immagini operante tra 60-210 µm che utilizza matrici di bolometri per osservazioni a banda larga e uno spettrometro a reticolo e matrici di fotoconduttori per le immagini in riga.
- SPIRE, un spettrofotometro ad immagini operante tra 200-620 µm che utilizza solo matrici di bolometri. Le immagini in riga sono ottenute mediante uno spettrometro a trasformata di Fourier.

 

 

- HIFI, un sistema di rivelazione eterodina multicanale. Lo strumento copre con continuità l’intervallo spettrale fra 500 GHz e 1100 GHz oltre ad una finestra a 2500 GHz. La risoluzione spettrale può arrivare a 107.

 

Il lancio è avvenuto a maggio 2009 insieme al satellite Planck. Dopo il lancio i due satelliti si sono separati per raggiungere il punto lagrangiano L2, a 1.5 milioni di Km dalla Terra, da dove eseguiranno i rispettivi programmi osservativi.


Obiettivi Scientifici
Herschel è il primo osservatorio astronomico spaziale dell'ESA per osservazioni astronomiche nel submillimetrico e nel lontano infrarosso. Lo scopo principale è indagare sulla formazione e sull'evoluzione delle galassie nell’Universo e osservare l’interno di regioni di formazione stellare.


Contributo Italiano
La partecipazione italiana alla missione che comprende la realizzazione della Digital Processing Units (DPU) e del software di bordo dei tre strumenti, la realizzazione della parte ottica di Wide Band Spectrometer di HIFI, la calibrazione in laboratorio dello spettrometro di PACS, la partecipazione ai tre Instrument Control Center (ICC) e la partecipazione alla preparazione del programma osservativo e delle procedure di analisi dei dati. Le attività sono coordinate dall’INAF/IFSI di Roma. In particolare l’IFSI detiene la PI-ship del key project approvato “Hi-Gal – Survey del piano galattico con Herschel”.

 

Accordi Internazionali
La missione Herschel rientra nel quadro del Programma Scientifico dell’ESA, cui l’Italia contribuisce al 13% circa.