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FERMI/GLAST

La missione NASA di astronomia gamma, con importante contributo italiano

Linea Tematica Astrofisica delle Alte Energie
Responsabilità Missione NASA
Data Lancio 11 giugno 2008
Fine Missione 2016 - prolungata al 2018
Fase in corso E2

La missione FERMI/GLAST fa parte del programma della NASA sullo studio della Struttura ed Evoluzione dell'Universo e del programma di ricerca di fisica fondamentale senza acceleratori del DOE (USA). La missione è inoltre supportata da programmi di fisica ed astrofisica in numerosi paesi partner come Francia, Germania, Italia, Giappone e Svezia.
L’osservatorio GLAST è composto da due strumenti, il Large Area Telescope (LAT) ed il Gamma-ray Burst Monitor (GBM) che mapperanno il cosmo da un'energia di circa 10 keV fino a centinaia di GeV; valori di energia così elevati non sono stati  mai raggiunti finora. Il LAT è uno strumento di responsabilità USA (P.I. Peter Michelson, U. of Stanford), con partecipazione di Italia, Francia, Svezia e Giappone.

 

 


Obiettivi Scientifici
Gli obiettivi scientifici di GLAST possono essere sintetizzati nei punti seguenti:


• Comprensione del meccanismo di accelerazione delle particelle negli AGN, nelle Pulsar e SNR, fondamentale per risolvere il mistero della formazione dei jet e la dinamica degli shocks nei resti di Supernova.
• Mappatura del cielo nella componente di radiazione gamma: sorgenti non identificate e emissione diffusa interstellare dalla Via Lattea .
• Determinazione del comportamento ad alta energia dei GRB e di altri fenomeni transienti. La variabilità è la caratteristica principale del cielo gamma.
• Studi sulla natura della materia oscura : ricerca di possibili decadimenti di particelle esotiche nell'Universo primordiale e di processi di annichilazione di WIMPS nell'alone della Via Lattea.

Contributo Italiano

  • un importante contributo, a responsabilità INFN, alla progettazione e costruzione del tracker del LAT (finanziato anche da ASI)
  • la gestione, distribuzione ed analisi dei dati della missione attraverso il centro ASI ASDC ed il loro utilizzo da parte della comunità italiana (coordinata anche da INAF) che è, tradizionalmente, tra le più attive nell'astrofisica delle alte energie. In particolare, l'Italia sarà l'unica nazione al mondo ad avere in orbita un osservatorio gamma. Grazie alla missione AGILE, pienamente operativa dall'aprile del 2007, la comunità italiana sta accumulando risultati ed esperienza che ci assicurano una posizione avvantaggiata nello sfruttamento dei dati della missione GLAST.


Accordi Internazionali
Nell’ambito del programma GLAST sono stati firmati un accordo ASI-INFN, perfezionato in data 22.12.2004 da INFN, una Letter of Agreement ASI-NASA siglato in data 11.11.2004, un Technical Assistance Agreement a Luglio 2006 ed un International Funding Working Agreement firmato dai 9 enti finanziatori a Luglio 2006. In data 9/3/2007 è stato finalizzato anche il Memorandum of Undertstanding.